Растения, выращенные в контейнерах, уже давно используются в декоративном садоводстве. Данные по их использованию можно найти в литературе еще 15-го века, а к концу 17-го века, экзотические деревья, выращенные в кадках, размещались в парках Версаля каждое лето.

Контейнеры позволяют создавать композиции из цветущих растений, размещать деревья и кустарники различных форм для озеленения террас, патио, лестничных площадок, часто используются в качестве украшения на балконы, сады на крыше, или просто в саду- там, где невозможна их посадка, но необходимо их присутствие. Кроме того, красивые керамические горшки, в сочетании с декоративными растениями с разнообразной окраской цветков и ароматом, а также с яркими листьями и необычной кроной могут стать изюминкой озеленения.
К выбору цветочного горшка надо подходить со всей ответственностью. Его окраска и форма должна соответствовать декоративному виду растения и выглядеть привлекательно в любых условиях. Горшок может быть окрашен в контрастный цвет, чтобы выделиться, или иметь цвет и форму, которые будут соответствовать архитектурным элементам композиции.

Горшки темных расцветок не желательно размещать в местах с прямым солнечным светом, так как их стенки сильнее нагреваются на солнце, и корни растений будут страдать от перегрева. Кроме того, в районах, где существует опасность промерзания почвы и как следствие обезвоживание, что является угрозой даже для выносливых растений и приводит к повреждению корней деревьев и кустарников оставленных зимовать под открытым небом. В таком случае предпочтительнее использование для посадки более крепких морозостойких пластиковых или деревянных контейнеров. Также, низкая температура может привести к появлению трещин и промерзанию земляного кома в керамических горшках. При этом желательна дополнительная изоляция толстым слоем пенопласта вокруг или внутри горшка, или укрытие агроволокном. Но самое главное – не забывать обильно, поливать растения в горшках, чтобы они благополучно перезимовали. Желательно производить полив в безморозный день.

Кроме того, для того, чтобы защитить растения в горшках от замерзания, есть несколько способов, которые зависят от типа и формы растений. У небольших деревьев, иногда обрезают ветви, а затем растения покрываются защитным слоем агроволокна или просто мешковины. Так легко могут быть укрыты, например розы и вечнозеленые растения, некоторые пихты или ели от ветра, холода и солнца. Кроме того, снег тоже действует как изоляция, но только в случае если его много, но при этом он не повреждает растения.

Для успешного выращивания контейнерных растений, необходимо учитывать следующие требования по их выращиванию, так как их корни будут развиваться в ограниченном пространстве. Первое требование — выбор контейнера соответствующего размера, с учетом дальнейшего развития корневой системы растения растущего в нем, а также достаточного для поддержания постоянной и устойчивой влажности земляного кома. Второе требование — учет веса посадочной емкости. Лучше использовать легкие декоративные контейнеры, изготовленные из стекловолокна или пластиковые имитирующие вид дорогих антикварных контейнеров и достаточно более легких в перемещении. Один из вариантов – установка меньших по объему пластиковых контейнеров, c посаженными в них растениями, в более привлекательные керамические, c засыпкой между ними прослойки из керамзита.

Решающее значение для успешного роста всех растений в горшках имеет хороший дренаж. Если отверстия в дне контейнера отсутствуют их необходимо сделать. На постоянное место контейнер устанавливается на кирпичи или деревянные бруски, это способствует хорошему дренажу, циркуляции воздуха, предотвращает гниение и помогает сдерживать рост корней прорастающих через дренажное отверстие в почву. Зимой это воздушное пространство, должно быть заложено листьями, соломой или торфом.
В течение вегетационного периода за растениями необходим самый тщательный уход, регулярные поливки, внесение удобрений, рыхление почвы. Правильный рост побегов регулируют специальной прищипкой их концов и своевременной обрезкой.

Во время активного роста контейнерные растения должны получить 3 – 4 удобрительные поливки, согласно инструкции на упаковке используемых удобрений. Время от времени, верхний слой почвы в горшках можно обновлять, а раз в 3 — 4 года растения пересаживают, с небольшим увеличением объёма посуды и сменой земли.

При недостатке земельной площади практикуется выращивание карликовых растений в форме, так называемых шпалер, кордонов — форм с искусственным размещением веток в одной вертикальной плоскости, по стенам зданий, заборам или специально сооружаемым вертикальным опорам.

В любое время года растения, посаженные в горшки и размещенные в нужных местах, помогут быстро озеленить территорию. Для контейнерного выращивания пригодны многие низкорослые деревья и кустарники. Среди наиболее популярных используются выносливые растения, например, самшит или различные виды лиственных и хвойных растений. Для того чтобы ваш сад зимой выглядел привлекательно, вы должны знать о растениях, способных выдерживать холодное время года. Например, из хвойников можно использовать компактные и невысокие формы сосны, ели, тиса, можжевельника, туи. Для горшечных посадок лиственных растений – декоративные яблони, сливу, весенне-цветущие вишни магнолии, ивы и даже гинкго может расти в горшках. Плакучие формы березы, вяза, клены, вьющиеся растения, также являются хорошим выбором. Пара самшитов или рододендронов, установленных в кадках возле крыльца, ворот, дверей дома или возле бассейна могут существенно облагородить любую композицию и придать ей особое очарование. Также неограниченные возможности для посадок в горшки предоставляет огромный ассортимент луковичных, быстрорастущих однолетних и многолетних растений.